VIAJANDO Y DESCUBRIENDO: Amsterdam, la magia de los canales y las bicicletas

VIAJANDO Y DESCUBRIENDO: Amsterdam, la magia de los canales y las bicicletas

Encantadora capital mundial de la bicicleta que posee una mágica arquitectura a lado y lado de tranquilos canales. Sus habitantes son gente amable, cosmopolita, culta, esbelta y ordenada que hará que te enamores de la ciudad desde un primer momento.

Por María Claudia Gallego

Fotos Fernando Jaramillo

Amsterdam fue fundada en el Siglo XII, como un pequeño pueblo pesquero en la desembocadura del río Amstel y de allí viene su nombre Amstel-Dam, (dam en neerlandés significa embalse o presa, del río Amstel).

Tiene una población de aproximadamente 800.000 habitantes y 1,5 millones en el área metropolitana. La capital política y económica del país es La Haya, y el puerto comercial más importante es Rotterdam. Pero Amsterdam es la ciudad más grande del país, la capital de los Países Bajos, un gran centro financiero, turístico y cultural. A pesar de que es una ciudad construida a escala humana, para los ciclistas, sin monumentales ni ostentosas edificaciones, puede en ella el viajero fácilmente advertir que se encuentra sin lugar a dudas en una de las más importantes e influyentes capitales de lo que tradicionalmente se conoce como la civilización occidental.

Amsterdam es una de las ciudades del norte de Europa que recibe el sobrenombre de la “Venecia del Norte”, gracias a su vocación anfibia que se encuentra palpable en la multitud de puentes, botes y canales por los que transita permanentemente la vida económica y cultural de la ciudad.

Debido a su belleza arquitectónica, valor histórico y planificación urbanística, la UNESCO ha declarado como patrimonio de la humanidad, alrededor de 75 kilómetros, de puentes, canales y casas construidas durante el Siglo XVII, en pleno apogeo de la Era de Oro Holandesa cuando sus comerciantes hicieron de Amsterdam, la ciudad más rica del mundo.

Además de sus hermosos canales, en la ciudad se destaca el uso de la bicicleta como principal medio de trasporte. La ciudad tiene más bicicletas que personas, más del 60% de los habitantes las utilizan y por lo tanto son parte del paisaje urbano. Cerca del 90% de los niños mayores de 10 años acuden al colegio en bici, lo que hace que este singular trasporte sea aprovechado por todos los miembros de la familia, pues incluso los más pequeños son transportados en la cicla de sus padres.

La red de rutas abarca más de 500 kilómetros y se puede parquear casi en cualquier lugar, lo que facilita la movilidad y calidad de vida de los ciudadanos. Holanda posee la mayor infraestructura para ciclistas que hay en el mundo. Jóvenes y viejos las usan, todo el día, todo el año, con sol, lluvia o nieve van a trabajar, estudiar, de compras, rumba, paseo, o romance. Solos, en grupo, en pareja o en familia. Llama la atención la destreza que tienen los holandeses para conducir sus bicicletas, con una mano dirigen el manubrio y con la otra pueden ir revisando el celular, comiendo helado o tal vez sosteniendo un paraguas cuando llueve. En verano y en invierno, con minifalda o blue jeans, abrigo o gabardina, sandalias o tacones, la ciclorruta es como una pasarela de moda urbana casual sobre ruedas, y la bicicleta es el primordial accesorio chic que complementa el vestuario.

Toma un paseo en bote por los canales para apreciar la ciudad desde el agua. Prueba el aranque en un Haringhandels (carros de arenques), que sirven esta especialidad holandesa. Visita la zona de Zaanse Schans donde podrás visitar los famosos molinos, las casas típicas de la región y las granjas donde aún se hace el queso tradicional. Adquiere algún souvenir típico de la hermosa cerámica azul de Delft. Y, por supuesto, participa de la cultura local de la bicicleta en una cómoda y robusta Royal Old Dutch para que aprecies la importancia de este singular medio de trasporte.

LUGARES PARA VISITAR

  • Rijksmuseum (Museo Nacional de Amsterdam): cuenta con la más importante colección de arte holandés del Siglo XVII, donde se encuentran obras de artistas como Vermeer y Rembrandt.
  • Casa de Anna Frank, en la cual se escondió Ana Frank y su familia durante la Segunda Guerra Mundial, para escapar de la persecución Nazi a los judíos.
  • Museo Van Gogh Posee la colección más grande obras de Van Gogh en las diferentes etapas de su trayectoria artística.
  • Vondelpark. Es el parque más grande de Amsterdam, con unos 470.000 metros cuadrados. El mejor lugar para caminar, relajarse o comer al aire libre.
  • Plaza Dam. Es la plaza principal de Amsterdam. Alrededor de ella creció la ciudad. Mezcla diferentes estilos y ahí se encuentran el Monumento Nacional con forma de obelisco, el Palacio Real y el Museo de Madame Tussauds.
  • Estación Central Construida en el Siglo XIX, conecta a Amsterdam con el resto de Europa.

Otros lugares interesantes para visitar son las casas flotantes ancladas a las orillas de los canales, la fábrica de Heineken para los amantes de la cerveza, el mercado de flores a las orillas de canal Singel en donde podrás encontrar todo tipo de flores, entre ellos los tulipanes.

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