Cómo evitar la osteoporosis en la menopausia prematura

Cómo evitar la osteoporosis en la menopausia prematura

¿Cuáles son los riesgos de padecer osteoporosis al atravesar por la menopausia de forma prematura?

Responde Mayo Clinic: Dr. Bart Clarke, Endocrinología de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota.

La menopausia aumenta el riesgo de osteoporosis, pero el ejercicio puede ayudar a reducirlo, y recibir suficiente cantidad de calcio y vitamina D también puede hacer la diferencia. Por su parte, el médico puede valorar su alimentación para ver si necesita suplementos. A fin de ayudar a entender el riesgo general de desarrollar osteoporosis en su caso, podría ser útil realizar pronto un examen de la densidad ósea.

El cuerpo produce de forma regular nuevo hueso y descompone el viejo. En la juventud, se produce nuevo hueso más rápido de lo que descompone el viejo y por eso aumenta la masa ósea. La mayoría de personas alcanza la máxima masa ósea entre los 25 y los 35 años. Cuanto mayor sea la masa ósea, más hueso tendrá el cuerpo para sustentar la salud ósea durante el resto de la vida.

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El riesgo de osteoporosis aumenta con la edad porque, al envejecer, se pierde hueso con mayor rapidez de la que el cuerpo puede producirlo. La afección se presenta cuando la producción corporal de nuevo hueso ya no puede seguir el ritmo de la descomposición del hueso viejo. Los huesos, entonces, se debilitan y corren el riesgo de quebrarse con facilidad. La menopausia aumenta el riesgo de que esto suceda porque durante los primeros cinco años posteriores a padecerla, las mujeres tienden a perder densidad ósea rápido.

Hacer ejercicio regularmente puede ayudar a lentificar la pérdida ósea. Normalmente, lo mejor es hacer una combinación de ejercicios que implican llevar el peso del propio cuerpo. Los ejercicios de fortalecimiento, por su parte, ayudan a hacer más fuertes a los músculos y huesos de los brazos y de la parte superior de la columna. Los ejercicios que implican llevar el peso del propio cuerpo, tales como caminar, trotar, correr, subir escaleras, saltar cuerda o hacer esquí, repercuten positivamente sobre todo el esqueleto y benefician especialmente a los huesos de las piernas y de la columna lumbar.

Obtener suficiente calcio y vitamina D a través de la alimentación también puede ayudar. Los hombres y las mujeres de 18 a 50 años de edad necesitan 1000 miligramos de calcio al día, pero esa cantidad aumenta a 1200 miligramos cuando la mujer cumple 50 años y el hombre, 70. No obstante, al llegar a la menopausia prematuramente, es posible que los requerimientos de calcio deban ser mayores, aunque la persona no haya llegado a los 50 años.

Las fuentes buenas de calcio incluyen productos lácteos con bajo contenido de grasa, hortalizas de hoja color verde oscuro, sardinas con hueso enlatadas, salmón enlatado y productos de soja. Muchos cereales y jugos están fortificados con calcio. Si no logra obtener suficiente calcio en la alimentación, el médico puede recomendar un suplemento.

El cuerpo necesita vitamina D para absorber el calcio. Muchas personas obtienen toda la vitamina D que necesitan de la luz solar. A fin de estar seguros, el médico puede hacer un examen de sangre para determinar el nivel de vitamina D; si está muy bajo, posiblemente requiera un suplemento. A partir de los 40 años, la ingesta diaria recomendada o la exposición a la vitamina D es de 600 UI (unidades internacionales).

El examen de la densidad ósea es una manera de revisar la salud de los huesos porque mide cuántos gramos de calcio y otros minerales óseos están presentes en un segmento de hueso. Cuanto mayor sea el contenido mineral óseo, más densidad habrá en los huesos; y mientras mayor densidad tengan los huesos, más fuertes serán en general y menos proclives a fracturarse.

En las mujeres que nunca se han fracturado un hueso y tampoco tienen otros factores de riesgo para osteoporosis, el examen de la densidad ósea para detectarla se recomienda hacer a los 65 años. Si una mujer atraviesa la menopausia en la década de los 40 años, es probable que necesite hacerse el examen antes, aunque nunca se haya fracturado un hueso. Dependiendo del grado de riesgo de osteoporosis que tenga, el examen podría hacerse a los 50 años. Recuerde acudir al médico para saber qué es lo mejor.

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